PCR y tests de antígenos para la detección de SARS-CoV-2: fundamentos

Anteriormente, he hablado sobre el funcionamiento de los tests rápidos para la detección de anticuerpos en sangre (link al artículo) y en esta entrada me centraré en los fundamentos de la técnica PCR para la detección del virus, así como las nuevas aplicaciones de los tests rápidos para detectar la presencia del virus.   PCR, por sus siglas en inglés, es el acrónimo de reacción en cadena de la polimerasa. Se trata de una técnica bioquímica ampliamente utilizada en Biología Molecular y desarrollada por Kary Mullis.  Básicamente, la PCR lo que hace es multiplicar (amplificar) fragmentos de una secuencia específica de DNA. Para ello hace falta una muestra de partida para analizar, cebadores (o primers) que se unirán a parte del DNA de la muestra, bases nitrogenadas disueltas en la muestra y la enzima polimerasa (para simplificar, he omitido otros componentes en el proceso). Los cebadores contienen una secuencia corta muy […]

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COVID-19: PCR y tests rápidos IgG e IgM

El virus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad COVID-19 ha revolucionado el mundo. Afortunadamente, a principios de 2020 y gracias a la investigación básica, teníamos un poco de información sobre lo que podríamos encontrarnos a nivel genómico y estructural de este virus. El SARS-CoV-2 (conocido como «coronavirus») es, valga la redundancia, un virus que pertenece a la familia de los coronavirus (Coronaviridae), esto significa que comparte ciertas similitudes con otros virus clasificados dentro del mismo grupo. Por ejemplo: el virus del resfriado común es un virus tipo coronavirus, al igual que el SARS que causó la epidemia del síndrome respiratorio agudo grave (Severe Acute Respiratory Syndrome) en 2003 y otros virus que suelen atacar las vías respiratorias.  A nivel estructural, también comparte otras similitudes con otros coronavirus como es su envuelta lipídica. Esto quiere decir que la capa externa y protectora del virus está compuesta por lípidos (grasa). Las membranas de […]

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