PCR y tests de antígenos para la detección de SARS-CoV-2: fundamentos

Anteriormente, he hablado sobre el funcionamiento de los tests rápidos para la detección de anticuerpos en sangre (link al artículo) y en esta entrada me centraré en los fundamentos de la técnica PCR para la detección del virus, así como las nuevas aplicaciones de los tests rápidos para detectar la presencia del virus.   PCR, por sus siglas en inglés, es el acrónimo de reacción en cadena de la polimerasa. Se trata de una técnica bioquímica ampliamente utilizada en Biología Molecular y desarrollada por Kary Mullis.  Básicamente, la PCR lo que hace es multiplicar (amplificar) fragmentos de una secuencia específica de DNA. Para ello hace falta una muestra de partida para analizar, cebadores (o primers) que se unirán a parte del DNA de la muestra, bases nitrogenadas disueltas en la muestra y la enzima polimerasa (para simplificar, he omitido otros componentes en el proceso). Los cebadores contienen una secuencia corta muy […]

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Tests COVID: fundamentos, sensibilidad y especificidad

En esta entrada hablaré sobre cómo funcionan los tests rápidos de detección de anticuerpos, cómo evaluar su eficacia y posibles tests futuros. Los tests rápidos de anticuerpos se basan en un principio similar al de los tests de embarazo. Los tests de embarazo se diseñaron para detectar la presencia de la hormona gonadotropina coriónica humana, la cual se produce durante la gestación. Por ello, es un indicador de embarazo en mujeres en etapa fértil. Al igual que los tests de embarazo, los tests de detección de anticuerpos COVID-19 responden ante la presencia de una molécula objetivo: en este caso las inmunoglobulinas G y M, las cuales se pueden encontrar en el suero sanguíneo. Uno de los dogmas de la Biología moderna es el conocido como modelo o mecanismo de reconocimiento llave-cerradura. Simplificando muchísimo, esto quiere decir que distintos mecanismos de reconocimiento entre moléculas son altamente específicos y tienden a encajar como […]

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