PCR y tests de antígenos para la detección de SARS-CoV-2: fundamentos

Anteriormente, he hablado sobre el funcionamiento de los tests rápidos para la detección de anticuerpos en sangre (link al artículo) y en esta entrada me centraré en los fundamentos de la técnica PCR para la detección del virus, así como las nuevas aplicaciones de los tests rápidos para detectar la presencia del virus.   PCR, por sus siglas en inglés, es el acrónimo de reacción en cadena de la polimerasa. Se trata de una técnica bioquímica ampliamente utilizada en Biología Molecular y desarrollada por Kary Mullis.  Básicamente, la PCR lo que hace es multiplicar (amplificar) fragmentos de una secuencia específica de DNA. Para ello hace falta una muestra de partida para analizar, cebadores (o primers) que se unirán a parte del DNA de la muestra, bases nitrogenadas disueltas en la muestra y la enzima polimerasa (para simplificar, he omitido otros componentes en el proceso). Los cebadores contienen una secuencia corta muy […]

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Tests COVID: fundamentos, sensibilidad y especificidad

En esta entrada hablaré sobre cómo funcionan los tests rápidos de detección de anticuerpos, cómo evaluar su eficacia y posibles tests futuros. Los tests rápidos de anticuerpos se basan en un principio similar al de los tests de embarazo. Los tests de embarazo se diseñaron para detectar la presencia de la hormona gonadotropina coriónica humana, la cual se produce durante la gestación. Por ello, es un indicador de embarazo en mujeres en etapa fértil. Al igual que los tests de embarazo, los tests de detección de anticuerpos COVID-19 responden ante la presencia de una molécula objetivo: en este caso las inmunoglobulinas G y M, las cuales se pueden encontrar en el suero sanguíneo. Uno de los dogmas de la Biología moderna es el conocido como modelo o mecanismo de reconocimiento llave-cerradura. Simplificando muchísimo, esto quiere decir que distintos mecanismos de reconocimiento entre moléculas son altamente específicos y tienden a encajar como […]

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COVID-19: PCR y tests rápidos IgG e IgM

El virus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad COVID-19 ha revolucionado el mundo. Afortunadamente, a principios de 2020 y gracias a la investigación básica, teníamos un poco de información sobre lo que podríamos encontrarnos a nivel genómico y estructural de este virus. El SARS-CoV-2 (conocido como «coronavirus») es, valga la redundancia, un virus que pertenece a la familia de los coronavirus (Coronaviridae), esto significa que comparte ciertas similitudes con otros virus clasificados dentro del mismo grupo. Por ejemplo: el virus del resfriado común es un virus tipo coronavirus, al igual que el SARS que causó la epidemia del síndrome respiratorio agudo grave (Severe Acute Respiratory Syndrome) en 2003 y otros virus que suelen atacar las vías respiratorias.  A nivel estructural, también comparte otras similitudes con otros coronavirus como es su envuelta lipídica. Esto quiere decir que la capa externa y protectora del virus está compuesta por lípidos (grasa). Las membranas de […]

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Del imán al átomo: el bricolaje de las proteínas

El presente es un artículo escrito para la sección «Rincón del profesor de Ciencias» de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular (SEBBM).  La espectroscopía por Resonancia Magnética Nuclear (RMN) es una técnica altamente versátil que permite obtener información a escala atómica sobre el material de estudio. Os invito a leer más dando clic en este enlace (redirecciona a la web de la SEBBM).

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¿Qué peligros puede entrañar la Resonancia Magnética Nuclear?

En el ámbito hospitalario, se ha llegado a un consenso para denominar a la Resonancia Magnética Nuclear de Imagen (RMNI) simplemente Resonancia Magnética. El miedo generalizado hacia la palabra «nuclear» es el causante de la adopción de esta medida.  La gente asocia la palabra nuclear con radiactividad, posiblemente por la relación que hay con el término «energía nuclear». Sin embargo, «nuclear» en realidad se refiere a núcleo. Así como la yema es el núcleo del huevo (el huevo es una célula) y el centro de la Tierra es otro núcleo, el núcleo de los átomos está compuesto por neutrones y protones. Es ampliamente sabido que la materia está compuesta por átomos y en el caso de la RMNI o RMI, los radiólogos se centran en la concentración de tejido adiposo (grasa) y agua que tenemos en nuestro cuerpo, excitando con pulsos de radiofrecuencia los núcleos de las moléculas de agua concentradas […]

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