Antocianinas, pH y deleite floral

La estructura reproductiva fundamental de las plantas fanerógamas (flor) tiene distintos componentes que en conjunto hacen posible su reproducción. Uno de los componentes principales de una planta, que la hacen fundamentalmente atractiva es la flor. Su diversidad en morfología, disposición de las piezas florales, simetría y color (entre otros factores), han hecho posible su éxito evolutivo. Los botánicos pueden hacer una predicción estimada sobre el método de fecundación (polinización) que tienen determinadas plantas rigiéndose por el color que presenta la corola. Por ejemplo, se conoce que las aves son principalmente atraídas por los colores rojos y amarillos (pigmentos carotenoides) o que algunas orquídeas (Ej. Orchis morio) atraen coleópteros por la imitación de la morfología y color de la correspondiente hembra. ¿Cómo regulan las flores sus pigmentos? En gran parte de las flores se pueden identificar cromoplastos en sus células que pueden tener pigmentos como las antocianinas. Éstas se encargan de […]

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Sangre: Interés químico en Biología

La sangre es un coloide en el cual la fase continua y la fase dispersa son líquidas, dando lugar a un coloide de tipo emulsión. Su fase sólida está compuesta por los glóbulos blancos, los glóbulos rojos y las plaquetas; mientras que la fase líquida por el plasma sanguíneo compuesto por un 90% agua y con compuestos disueltos en ella como proteínas, glúcidos y lípidos. En este caso, interesa adentrarme en el estudio del eritrocito. El eritrocito al tener una membrana semipermeable, puede sufrir hemolisis o crenación. La primera se produciría en un medio hipotónico, ya que el gradiente de concentración de iones debe equilibrarse provocando entonces que la célula se hinche y pueda estallar. Por el contrario, en un medio hipertónico ocurriría lo opuesto; para equilibrar el gradiente, el eritrocito expulsaría agua a través de su membrana. Como enuncia la segunda ley de la termodinámica, siempre se intenta llegar […]

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Ingeniería de proteínas

Cocinando mutantes: la mejor impresora 3D. Desde la publicación de la estructura en doble hélice del DNA hecha por los ganadores del Premio Nobel James Watson y Francis Crick a partir de las imágenes por difracción de rayos X obtenida por Rosalind Franklin, la Ingeniería Genética empieza a ser una realidad y la ciencia ficción se convierte paulatinamente en el presente. La Ingeniería Genética plantea una serie de posibilidades a través de la manipulación del material genético del que se dispone. Basta con tener conocimiento de la arquitectura de una proteína para obtener las instrucciones de impresión mediante el empleo de la maquinaria celular, y para ello es necesaria la presencia de ribosomas que traduzcan el RNA mensajero (mRNA) en aminoácidos. El mRNA sirve como un libro de instrucciones lineal que indica el orden de aminoácidos correspondientes para obtener el resultado final. Si manipulamos el DNA de un organismo determinado, […]

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Involvement of loops 2 and 3 of alpha-sarcin on its ribotoxic activity

Castaño-Rodríguez, C., Olombrada, M., Partida-Hanon, A., Lacadena, J., Oñaderra, M., Gavilanes, J. G., Martínez-del-Pozo, Á. (2015). Involvement of loops 2 and 3 of α-sarcin on its ribotoxic activity. Toxicon. doi:10.1016/j.toxicon.2015.01.007 http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0041010115000100 Trabajo del grupo de proteínas tóxicas del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular I  de la Universidad Complutense de Madrid.

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Ciclo de Krebs, parte 2

En el capítulo anterior vimos las reacciones que ocurren durante el ciclo de Krebs. En este hablaremos sobre su regulación y el carácter anfibólico del ciclo. El ciclo de Krebs conste básicamente en 10 pasos: 1: Condensación 2: Deshidratación 3: Hidratación 4: Reducción (deshidrogenación) 5: Descarboxilación oxidativa 6: Descarboxilación oxidativa 7: Fosforilación a nivel de sustrato 8: Reducción 9: Hidratación 10: Reducción En cada uno de estos pasos, se requieren enzimas para catalizar las reacciones. Mencionamos también en el primer capítulo que una enzima es un compuesto que suele acelerar reacciones espontáneas sin cambiar su naturaleza termodinámica; esto es, que si una reacción no es espontánea, por más enzima que se introduzca, la reacción no será posible. Las enzimas encargadas en el ciclo son las siguientes: 1) Citrato sintasa: cataliza la reacción de condensación del AcCoA con el oxalacético 2) Aconitasa: realiza el paso del citrato al cis-aconitato y también […]

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