Sangre: Interés químico en Biología

La sangre es un coloide en el cual la fase continua y la fase dispersa son líquidas, dando lugar a un coloide de tipo emulsión. Su fase sólida está compuesta por los glóbulos blancos, los glóbulos rojos y las plaquetas; mientras que la fase líquida por el plasma sanguíneo compuesto por un 90% agua y con compuestos disueltos en ella como proteínas, glúcidos y lípidos. En este caso, interesa adentrarme en el estudio del eritrocito. El eritrocito al tener una membrana semipermeable, puede sufrir hemolisis o crenación. La primera se produciría en un medio hipotónico, ya que el gradiente de concentración de iones debe equilibrarse provocando entonces que la célula se hinche y pueda estallar. Por el contrario, en un medio hipertónico ocurriría lo opuesto; para equilibrar el gradiente, el eritrocito expulsaría agua a través de su membrana. Como enuncia la segunda ley de la termodinámica, siempre se intenta llegar […]

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Reproducción sexual: la clave la tiene la Reina Roja

Alicia, que es tomada de la mano por la Reina para que corran juntas, se asombra mucho al ver que, aunque corre lo más rápido que puede, sus alrededores no parecen cambiar Alicia miró alrededor suyo con gran sorpresa. -Pero ¿cómo? ¡Si parece que hemos estado bajo este árbol todo el tiempo! ¡Todo está igual que antes! -¡Pues claro que sí! -convino la Reina-. Y, ¿cómo si no? -Bueno, lo que es en mi país -aclaró Alicia, jadeando aún bastante, cuando se corre tan rápido como lo hemos estado haciendo y durante algún tiempo, se suele llegar a alguna otra parte… -¡Un país bastante lento! -replicó la Reina-. Lo que es aquí, como ves, hace falta correr todo cuanto una pueda para permanecer en el mismo sitio. Si se quiere llegar a otra parte hay que correr por lo menos dos veces más rápido. Lewis Carrol, Alicia a través del […]

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Nautilus

El Nautilus es un género de molusco cefalópodo, considerado un fósil viviente (desgraciadamente se encuentran en peligro de extinción) y sus parientes más cercanos en la escala evolutiva han ido desapareciendo a lo largo de la historia geológica.  Los ammonoideos (Gen. Ammonoidea) están emparentados con estas especies y son ampliamente empleados para la identificación de estratos geológicos cada vez que se encuentran en excavaciones. Al realizar un corte transversal a la concha del Nautilus, se puede observar una relación matemática en serie de Fibonacci. La serie de Fibonacci es definida recursivamente como a1 = 1, a2 = 2 an = an-1 + an-2, para todo n > 2,  para obtener la siguiente sucesión: 1, 1, 2, 3, 5, 8, … Su belleza matemática de origen biológico me inspiró para utilizarlo en la cabecera de esta web.

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Ingeniería de proteínas

Cocinando mutantes: la mejor impresora 3D. Desde la publicación de la estructura en doble hélice del DNA hecha por los ganadores del Premio Nobel James Watson y Francis Crick a partir de las imágenes por difracción de rayos X obtenida por Rosalind Franklin, la Ingeniería Genética empieza a ser una realidad y la ciencia ficción se convierte paulatinamente en el presente. La Ingeniería Genética plantea una serie de posibilidades a través de la manipulación del material genético del que se dispone. Basta con tener conocimiento de la arquitectura de una proteína para obtener las instrucciones de impresión mediante el empleo de la maquinaria celular, y para ello es necesaria la presencia de ribosomas que traduzcan el RNA mensajero (mRNA) en aminoácidos. El mRNA sirve como un libro de instrucciones lineal que indica el orden de aminoácidos correspondientes para obtener el resultado final. Si manipulamos el DNA de un organismo determinado, […]

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