Fundamentos de las vacunas RNA

Recientemente se ha hablado mucho sobre las vacunas RNA como algo que surgió en el año 2020, sin embargo, este tipo de tratamientos ya se estaba contemplando muchos años antes como posibles terapéuticos para algunos tipos de cáncer o incluso para el resfriado común. El objetivo de estas vacunas es el de potenciar la respuesta inmune natural del cuerpo y es generalmente el mecanismo habitual de las vacunas convencionales, pero la principal diferencia consiste la manera de presentar el organismo a reconocer . En las vacunas habituales se suele introducir una versión inactivada o atenuada del organismo que se pretende reconocer por el sistema inmunitario, mientras que en las vacunas RNA se introduce un trozo de material genético que codifica para la producción de una de las proteínas presentes en el organismo a atacar (en este caso, la proteína spike del virus SARS-CoV-2). Debido a que las técnicas de Biología […]

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PCR y tests de antígenos para la detección de SARS-CoV-2: fundamentos

Anteriormente, he hablado sobre el funcionamiento de los tests rápidos para la detección de anticuerpos en sangre (link al artículo) y en esta entrada me centraré en los fundamentos de la técnica PCR para la detección del virus, así como las nuevas aplicaciones de los tests rápidos para detectar la presencia del virus.   PCR, por sus siglas en inglés, es el acrónimo de reacción en cadena de la polimerasa. Se trata de una técnica bioquímica ampliamente utilizada en Biología Molecular y desarrollada por Kary Mullis.  Básicamente, la PCR lo que hace es multiplicar (amplificar) fragmentos de una secuencia específica de DNA. Para ello hace falta una muestra de partida para analizar, cebadores (o primers) que se unirán a parte del DNA de la muestra, bases nitrogenadas disueltas en la muestra y la enzima polimerasa (para simplificar, he omitido otros componentes en el proceso). Los cebadores contienen una secuencia corta muy […]

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Tests COVID: fundamentos, sensibilidad y especificidad

En esta entrada hablaré sobre cómo funcionan los tests rápidos de detección de anticuerpos, cómo evaluar su eficacia y posibles tests futuros. Los tests rápidos de anticuerpos se basan en un principio similar al de los tests de embarazo. Los tests de embarazo se diseñaron para detectar la presencia de la hormona gonadotropina coriónica humana, la cual se produce durante la gestación. Por ello, es un indicador de embarazo en mujeres en etapa fértil. Al igual que los tests de embarazo, los tests de detección de anticuerpos COVID-19 responden ante la presencia de una molécula objetivo: en este caso las inmunoglobulinas G y M, las cuales se pueden encontrar en el suero sanguíneo. Uno de los dogmas de la Biología moderna es el conocido como modelo o mecanismo de reconocimiento llave-cerradura. Simplificando muchísimo, esto quiere decir que distintos mecanismos de reconocimiento entre moléculas son altamente específicos y tienden a encajar como […]

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COVID-19: PCR y tests rápidos IgG e IgM

El virus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad COVID-19 ha revolucionado el mundo. Afortunadamente, a principios de 2020 y gracias a la investigación básica, teníamos un poco de información sobre lo que podríamos encontrarnos a nivel genómico y estructural de este virus. El SARS-CoV-2 (conocido como «coronavirus») es, valga la redundancia, un virus que pertenece a la familia de los coronavirus (Coronaviridae), esto significa que comparte ciertas similitudes con otros virus clasificados dentro del mismo grupo. Por ejemplo: el virus del resfriado común es un virus tipo coronavirus, al igual que el SARS que causó la epidemia del síndrome respiratorio agudo grave (Severe Acute Respiratory Syndrome) en 2003 y otros virus que suelen atacar las vías respiratorias.  A nivel estructural, también comparte otras similitudes con otros coronavirus como es su envuelta lipídica. Esto quiere decir que la capa externa y protectora del virus está compuesta por lípidos (grasa). Las membranas de […]

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